Австралопитек африканский


Повернутися на початок книги
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 
15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 
30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 
45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 
60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 
75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 
90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 
105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 
120 121 122 123 

Загрузка...

Australopithecus africanus (африканская южная

обезьяна) расселился на Земле приблизительно

3 миллиона лет назад и прекратил свое существо-

вание около миллиона лет до наших дней. Он, веро-

ятно, произошел от Australopithecus afarensis, и не-

которые авторы полушутя высказывают предполо-

жение, что он явился предком шимпанзе.

Маленький, хрупко сложенный africanus, похожий

на человекообразную обезьяну, был ростом с неболь-

шого африканского бушмена, а весил не больше 12-

летней европейской девочки. Он ходил выпрямив-

шись, хотя мускулы его ног и отличались от наших.

Руки были сравнительно длинные, а их большие и

прочие пальцы, вероятно, менее умело обращались

с предметами, чем это получается у нас.

Нижняя часть его лица выступает вперед, но не

столь значительно, как у человекообразных обезьян.

На некоторых черепах заметны следы затылочного

гребня, к которому были прикреплены сильные мыш-

цы шеи. Мозг был не больше, чем у гориллы, но слеп-

ки свидетельствуют о том, что по строению мозг не-

сколько отличался от мозга человекообразных обе-

зьян. По сравнительному соотношению размеров

мозга и тела африканус занимает промежуточное по-

ложение между современными человекообразными

обезьянами и людьми.

Телосложение.

На этом рисунке австралопитек

африканский для сравнения

изображен рядом с современным

человеком. Рост 3— фута

(1 —1,3 м). Масса 45—0 фунтов

(20—0 кг).

Сравнение зубных дуг.

А —Крупная зубная дуга

с очень большими коренными

зубами, принадлежащая

австралопитеку африканскому.

Б —Меньшая зубная дуга

с более мелкими зубами,

принадлежащая современному

человеку.

Ученые расходятся во мнении относительно того,

какой образ жизни вел африканус. Строение зубов

и челюстей позволяет думать, что этот обезьяноче-

ловек пережевывал растительную пищу, но, воз-

можно, также обгладывал мясо животных, убитых

хищниками. Специалисты оспаривают его способ-

ность к изготовлению орудий: большинство костя-

ных орудий, обнаруженных около ископаемых

остатков африкануса, оказались просто остатками

пищи гиен или других хищников.

Некоторые авторы предполагают, что африканус— не самостоятельный вид, а попросту самки гоминид,

которые должны быть отнесены к другому виду — Australopithecus robustus. Однако представители

этого вида явно относятся к более позднему вре-

мени, чем большинство известных нам экземпляров

африкануса. Как считают некоторые специалисты,

самой древней находкой африкануса является обло-

мок челюсти, датируемый 5,5 миллиона лет, из

Лотегама в Кении, а самый молодой экземпляр

имеет возраст 700 тысяч лет. Но нельзя с полной

уверенностью утверждать, что эти австралопитеки

действительно относятся к виду африканус.

Большинство ископаемых находок обнаружены в

пещере Стеркфонтейн в Южной Африке. Другие

находки говорят о том, что африканус обитал также

в Эфиопии, Кении и Танзании.

Места, где обитал

австралопитек африканский.

Некоторые из

восточноафриканских находок

могут относиться не к этому

австралопитеку, а к другим

гомининам.

А —Восточная Африка.

1. Река Омо.

2. Кооби Фора.

3. Лотегем.

4. Олдувайское ущелье.

Б —Южная Африка.

5. Макапансгат.

6. Штеркфонтейн.

7. Тонг.

Сравнение черепов

(изображения с поворотом

в три четверти).

А —Череп австралопитека

африканского.

Б —Череп современного

человека.