Трудности, связанные с изучением ископаемых остатков


Повернутися на початок книги
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 
15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 
30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 
45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 
60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 
75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 
90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 
105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 
120 121 122 123 

Загрузка...

Несмотря на методы, которые мы только что пере-

числили, поиски предков вида Homo sapiens похожи

на разгадку головоломок, ключи к решению которых

утеряны.

Многие находки остатков ископаемых приматов

представляют собой всего лишь фрагменты нижней

челюсти или зубы, т. е. наиболее долговечные части

скелета. Большинство других костей и, конечно, все

мягкие части тела уже давно исчезли: они были рас-

терзаны хищниками, а потом растащены в разные

стороны другими животными или унесены водой.

Сохранилось очень мало полных скелетов древних

приматов.

Из-за такой скудости ископаемых находок палео-

антропологи вынуждены определять древних гоминид

по неполным остаткам, иногда принадлежащим осо-

бям разного иола и возраста, которые могут сильно

различаться в результате костных заболеваний.

Поэтому не удивительно, что специалисты расхо-

дятся во мнениях относительно того, кому принад-

лежат те или иные ископаемые остатки.

Еще труднее ответить на вопросы об образе жизни

древних людей, так как их действия в большинстве

случаев не оставляли ископаемых следов и сохрани-

лось мало древних орудий, изготовленных из такого

недолговечного материала, как дерево. Мы можем

только догадываться, что древний человек, подобно

некоторым современным людям, ведущим примитив-

ный образ жизни, занимался собирательством и

пользовался при этом лотками, изготовленными из

коры, чтобы уносить домой собранные им корни

или плоды.

Кроме того, полное отсутствие находок, относя-

щихся к тем или иным периодам либо районам, остав-

ляет мучительные пробелы в истории ископаемых

приматов и приводит к неправильному воссозданию

недостающих звеньев. Даже датировка ископаемых

остатков часто бывает затруднена из-за наличия

в образцах посторонних примесей или из-за смеще-

ния земных слоев, нарушившего стратиграфическую

последовательность пород.

И тем не менее наши знания о древних людях бы-

стро растут в результате исследования ископаемых

остатков, развития биохимии и благодаря сравни-

тельному изучению современных приматов, вклю-

чая и людей, ведущих примитивный образ жизни.

К 1968 г. во всей Кении было найдено всего лишь три

экземпляра остатков древних гоминид; к 1984 г. толь-

ко на стоянке Кооби Фора было сделано 150 находок.

К 2000 г. достижения техники и изучение еще плохо

исследованных отложений обещают дать значитель-

но больше материалов, что позволит уточнить, когда

разошлись линии эволюции человекообразных

обезьян и человека, как проходила эволюция челове-

ка в раннем плейстоцене, а также установить место

и время появления нашего подвида Homo sapiens.

Как исчезают древние остатки.

На этих трех рисунках видно,

почему ископаемые остатки

древних людей редко

встречаются в нетронутом виде.

1. Гиены и грифы собираются

растерзать труп древнего

гоминида, лежащий на берегу

озера или реки. Позже его

разломанные кости потрескаются

на солнце и звери могут

растащить их в разные стороны.

2. Во время паводков

изолированные обломки костей

покрываются слоями

тонкозернистых осадков, а зубы

и другие мелкие косточки

к тому времени, возможно, уже

были унесены рекой вниз

по течению, а потом выброшены

на илистую банку-отмель.

3. Обнажившийся в пойме реки

в результате изменений ее русла

древний череп подвергся

сильному выветриванию прежде,

чем его нашли специалисты.

Жак Буше де Перт.

Роберт Брум со слепком черепа

плезиантропа

(Australopithecus africanus).