Поиски ископаемых остатков


Повернутися на початок книги
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 
15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 
30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 
45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 
60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 
75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 
90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 
105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 
120 121 122 123 

Загрузка...

Палеонтологи, как правило, находят ископаемые

остатки только в тех случаях, когда они встречаются

на земной поверхности или недалеко от нее. Большин-

ство ископаемых обнажается в результате измене-

ний, происходящих в земной коре. Поднятие горных

пород, содержащих ископаемые остатки, или опуска-

ние расположенных по соседству глыб приводит к

эрозии покрывающих слоев осадков. Жар и холод,

ветер и дождь разрушают горные породы, находя-

щиеся на земной поверхности, а затем сметают или

смывают их, обнажая более глубокие и обычно более

старые породы вместе с содержащимися в них иско-

паемыми остатками.

Например, в результате поднятия гор Сивалик в

Северном Пакистане обнажились остатки ископае-

мых человекообразных обезьян Ponginae возрастом

от 8 до 14 миллионов лет. Смещение блоков земной

коры в гигантской Рифтовой долине в Африке при-

вело к понижению уровня озера Туркана, что осу-

шило древнее озеро Олдувай. В результате были

обнажены древние прибрежные отложения, содержа-

щие ископаемые костные остатки австралопитеков

и видов людей Homo habilis и Homo erectus, вместе

с костями тех животных, на которых люди охотились

или трупы которых они поедали, а также оббитые

каменные отщепы, которые использовались в каче-

стве орудий.

В поисках древнего человека палеонтологи изу-

чают отложения, сформировавшиеся на континентах

примерно за последние 5 миллионов лет. Кроме бе-

регов древних озер к возможным местам находок

относятся также пещеры, сухие овраги и обширные

волнистые полупустыни (например, в Эфиопии и Ке-

нии). Неожиданные ценные материалы можно иног-

да обнаружить в карьерах, шахтах и горных выра-

ботках.

Поиски ископаемых гоминид часто представляют

собой медленную, трудоемкую работу. Исследовате-

лям иногда приходится тщательно просматривать

обширные склоны и большие груды пород в поисках

маленьких предметов необычной формы или цвета:

ископаемые кости человека иногда бывают серого

или белого, но часто и черного цвета и встречаются

обычно в виде изолированных фрагментов. Иногда

проходят годы, прежде чем начинающий специалист

обретет надлежащий опыт. Прочесывание же пустых

участков земли, где возможны находки, требует

терпеливого труда целых поисковых групп. В Север-

ной Кении, чтобы обнаружить остатки 200 гоминид,

группе из шести человек пришлось работать в тече-

ние 11 лет, просматривая по 300 квадратных миль

(800 км~) в год. Только девять из этих ископаемых

остатков являлись черепами; остальные представ-

ляли собой отдельные зубы или обломки костей. До

времени неандертальцев —первых людей, которые

начали хоронить своих мертвых, находки целых чело-

веческих скелетов неизвестны.

Охотники за гоминидами.

Группа охотников за

ископаемыми остатками

тщательно исследует

подвергшийся выветриванию,

усеянный камнями, сухой

ландшафт Восточной Африки.

Даже небольшая находка на

земной поверхности может

помочь в решении загадки

происхождения человека.

Стоянки, обнаруженные

в районах разломов в Африке.

А —Район исследования

в Африке.

Б —Система африканской

Рифтовой долины, где

в результате гигантских

подвижек земной коры по

разломам было обнажено

много стоянок древних

ископаемых гоминин. Ниже

перечислены восемь

основных районов стоянок

с указанием возраста

ископаемых находок в

миллионах лет.

1. Район Гадара в Афарском

треугольнике; 3,1—,6.

2. Бассейн реки Омо; 2,9—,0.

3. Нариокотоме; 1,6.

4. Восточный берег озера

Туркана; 2,4/1,8—,3.

5. Лотегем; 5,5.

6. Кананой; 4

7. Олдувайское ущелье; 1,85

и до настоящего времени.

8. Лаэтоли; 3,5 и ранее.